Nu există vieţi anterioare! Totuşi, uneori uzăm de acest mic artificiu, nedorind să ne dezvăluim vârsta reală. În plus, dacă cineva te reclamă pentru fapte săvârşite în vieţi anterioare, poliţiştii vor spune că-i dus cu capul, iar procurorii se vor sfii să te cerceteze, averile dobândite în vieţi anterioare fiind licite.

Oarecum straniu, nu de faptele care m-au înavuţit îmi aduc cel mai adesea aminte, ci de acelea în care patronam Artele. Îmi amintesc cum, în decembrie 1831, stăteam în cafenea în Milano şi-mi întrebam subordonaţii:

– Bellini, ăla, şi-a făcut Norma?

– Da, Maestre! – răspundeau ei, vădind o slugărnicie ce te înfiora.